Plus- und Minuspunkte für Paraguay

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Paraguay ist zu einem „neuen lateinamerikanischen Mekka für das Schürfen von Kryptowährungen“ geworden, heißt es in einem neuen Bericht – aber nicht alle scheinen glücklich darüber zu sein, dass sich mehr Bergleute denn je dafür entscheiden, sich in der Nation niederzulassen.

Wie bereits berichtet, hat der paraguayische Senat im vergangenen Monat ein Gesetz unterzeichnet, das den Krypto-Mining und -Handel in der Nation regulieren wird. Der Gesetzentwurf, der seit September 2021 in Vorbereitung ist, zielt darauf ab, den Bergbau zu legalisieren und sicherzustellen, dass die Bergleute Steuern zahlen und ihre Aktivitäten deklarieren.

Viele paraguayische Politiker haben argumentiert, dass der Bergbausektor eine große Geldquelle für die Regierung und die Energieunternehmen sein könnte. Die Nation ist die Heimat einer Reihe großer Wasserkraftwerke, die regelmäßig überschüssige Energie produzieren.

Da dieser überschüssige Strom von Paraguayern oft nicht genutzt werden kann, haben viele Befürworter gefordert, dass internationale Bergleute ermutigt werden, sich in der Nähe von Staudämmen und Kraftwerken niederzulassen. Während andere Branchen wenig Nutzen für unregelmäßige Stromversorgung haben, ist dies bei Bergleuten nicht der Fall, deren Anlagen Strom nutzen können, wenn er verfügbar ist, und stillstehen, wenn dies nicht der Fall ist. Bergleute aus Kanada und China wurden bereits umworben, und es laufen noch Gespräche mit einigen der Parteien, die vor Chinas Krypto-Razzia im September 2021 fliehen.

El País gemeldet dass ein Überfluss an „sehr billigem Strom“ die Nation in ein „gelobtes Land für profitables Bitcoin-Mining“ verwandelt hat, und bemerkte, dass ehemalige „Dschungel“ in Ciudad del Este, San Pedro und Paraguarí bereits zu großen Bergbauzentren geworden sind.

Dies gilt auch für „ländliche Städte“ mit einem hohen Bevölkerungsanteil an Aussiedlern wie Villarrica.

Der Gesetzentwurf, der nun von Präsident Mario Abdo Benítez genehmigt oder abgelehnt werden muss, wird das Schicksal des Krypto-Mining-Sektors der Nation besiegeln.

Aber Luis Benítez, ein Universitätsprofessor und langjähriger Krypto-Miner zu Hause, behauptete, dass nur industrielle Miner davon profitieren würden – und dass „Amateur- und einheimische“ Miner nichts davon hätten. Benítez behauptete, Politiker hätten sich „nur mit großen Bergbauunternehmen getroffen“, bevor sie den Gesetzentwurf formulierten, und Gesetze „sehr hastig, ohne Berücksichtigung von Fragen der Energie- und Steuerpolitik“ geschaffen.

Tatsächlich haben auch Energieunternehmen ihre Bedenken geäußert. Ein nationaler Energieversorger hat die Regierung zuvor aufgefordert, Miner zu verpflichten, Strom im Voraus zu bezahlen – und ihre Rechnungen in USD zu begleichen.

Andere politische Kritiker forderten, dass die Energie stattdessen an ärmere Familien gespendet werden sollte.

Aber die Realität sieht so aus, dass Paraguay im Moment wenig Nutzen für Wasserkraft hat. Das Medienunternehmen erklärte, dass das Land „kaum Industrie oder Infrastruktur“ habe, die die elektrische Energie nutzen könnten, sodass „seine sieben Millionen Einwohner nicht von der Ressource profitieren“ könnten. Stattdessen nutzen öffentliche Verkehrsmittel, Autos und landwirtschaftliche Fahrzeuge in der Regel fossile Brennstoffe – was bedeutet, dass nur 20 % der Wasserkraft Paraguays tatsächlich in dem Land genutzt werden, in dem sie erzeugt wurde.

Das bedeutet, dass einige Miner mit Versprechungen umworben wurden, dass sie nur 18 USD pro Megawattstunde für Strom zahlen würden. Das ist ein gewaltiger Unterschied zu „dem in Südamerika gezahlten Durchschnittspreis“, der laut der ehemaligen Energieministerin Mercedes Canese „rund 100 Dollar pro Megawattstunde beträgt“.

Canese behauptete, dass dieser Preis zu niedrig sei, und behauptete, dass Energieimporteuren höhere Gebühren berechnet würden als Bergleute.

Canese meinte, dass es „im Kontext des Klimawandels“ keinen Sinn mache, „so viel Energie für etwas zu verwenden, das nichts produziert [anything] und schafft keine Arbeitsplätze.“

Sie fügte hinzu, dass viele Bergleute nur zugestimmt hätten, sich in Paraguay niederzulassen, wenn sie subventionierte Tarife nutzen dürften, und beklagte die Tatsache, dass Krypto-Mining keinen „Reichtum“ für die Nation erzeuge.

Bergleute, sagte sie, machten große Gewinne mit „Rohstoffen“ und „erhielten obendrein Subventionen“.

Unabhängig davon gibt es Hinweise darauf, dass der Bergbau bestimmten Paraguayern einige neue Möglichkeiten bieten könnte. Das Medienunternehmen nannte das Beispiel des in Villarrica ansässigen und gebürtigen Christian Katz, der ein Unternehmen aufgebaut hat, das Bergleuten hilft, sich mit dem Internet zu verbinden.

Aber es gibt noch andere Probleme, die Paraguay vielleicht zur Hand zwingen, wenn es um eine beschleunigte Regulierung des Krypto-Mining geht. Im Rahmen eines bilateralen Abkommens mit Brasilien, das viele der Flüsse teilt, die von paraguayischen Kraftwerken gestaut werden, muss Paraguay den gesamten Strom, den es nicht nutzt (oder verkauft), an seinen Nachbarn spenden.

Und im Jahr 2019 wurden illegale Krypto-Miner gefunden, die Strom aus Wasserkraftwerken stehlen – was möglicherweise die Notwendigkeit unterstreicht, die Industrie zu legalisieren und zu besteuern, bevor sie in den Untergrund gehen kann.

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